Una visión del Autismo desde la Neuropsicología.

Como es sabido, la neuropsicología infantil, entre otras cosas, se encarga del estudio de la relación existente entre el cerebro en desarrollo y la conducta, tanto en sujetos sanos como en aquellos que han sufrido un daño cerebral.

Actualmente, el Autismo continua siendo uno de los trastornos mas enígmaticos y difíciles de abordar dentro de la población infantil. La aportación de la neuropsicología al Autismo ha ido creciendo a lo largo de los años debido a la necesidad de conocer las peculiaridades específicas de estos niños/as así como, los puntos fuertes y débiles de su funcionamiento cognitivo. Permitiéndonos con ello la elaboración de programas de intervención neuropsicológicos adaptados a las necesidades de cada menor.

Manifestaciones clínicas y perfil cognitivo.

Podemos definir el Autismo como un trastorno del neurodesarrollo con unas marcadas manifestaciones clínicas. Según los criterios diagnósticos actuales (DSM-IV, CIE-10) existirían tres síntomas nucleares:

  1. Alteración de las habilidades sociales.
  2. Dificultades en la capacidad de comunicación.
  3. Intereses restringidos.

Además, y teniendo en cuenta que las particularidades del perfil cognitivo del autismo son heterogéneas e irregulares entre unos niños y otros, vamos a intentar establecer alguna de las características de este funcionamiento cognitivo.

Por lo general, suele haber una mejor ejecución en tareas perceptivas, mecánicas o memorísticas. Sin embargo, hay un peor rendimiento en ejercicios de abstracción, razonamiento o interpretación.

El funcionamiento ejecutivo está bastante alterado, sobre todo la flexibilidad cognitiva. En cuanto a la memoria, normalmente está conservada aunque va a depender del estímulo a recordar. El funcionamiento perceptivo está bastante desarrollado, siendo incluso superior a la normalidad. En las tareas de atención, exhiben una ejecución normal teniendo problemas a la hora de inhibir estímulos o cambiar el foco de atención.

En cuanto al lenguaje, por lo general suele haber retraso en la adquisición, no llegándose a desarrollar en algunos casos. La percepción sensorial suele ser diferente, mostrando hipo/hipersensivilidad a ciertos estímulos.

Evaluación e Intervención Neuropsicológica del Autismo.

Tras haber intentado dar una visión simple del Autismo desde la Neuropsicología, vamos a explicar cómo se llevaría a cabo la evaluación e intervención neuropsicológica.

Como hemos expuesto con anterioridad, la evaluación neuropsicológica se basa en obtener las peculiaridades de cada niño/a, así como los puntos fuertes y débiles de su perfil cognitivo. Este conocimiento nos va a permitir pronosticar cuál va a ser su desarrollo y aprendizaje, pudiendo intervenir en las carencias encontradas.

Esta evaluación siempre tendrá lugar con la utilización de instrumentos objetivos y estandarizados. Por otro lado, debemos tener en cuenta las dificultades que nos podemos encontrar a la hora de evaluar:

  • Poca colaboración.
  • Lenguaje poco desarrollado.
  • Nivel dispar en distintos aspectos del desarrollo.
  • Dificultades en tareas que comprometan el aspecto social.

 

Después de la evaluación neuropsicológica, con la rehabilitación neuropsicológica pretendemos incidir en aquellos aspectos cognitivos que se encuentran comprometidos, buscando la máxima funcionalidad del menor. Debemos tener en cuenta que esta intervención además de ir destinada al menor, contará con la implicación de padres y familiares. Siendo su implicación y coordinación un eslabón esencial de la terapia.

Por ultimo y no menos importante, no podemos olvidar el concepto de plasticidad. Estamos ante cerebros en pleno desarrollo y con la máxima capacidad de regeneración, adaptación y compensación. Es por ello, resaltar la importancia de un diagnóstico y rehabilitación neuropsicológica tempranos.

En Isep Clinic Jerez ofrecemos un servicio especializado en la detección, diagnóstico, tratamiento y atención de todos aquellos problemas psicológicos, conductuales y/o educativos que pueden presentar niños y niñas con Trastorno del Espectro Autista.

Si necesita ayuda, no dude en contactar con nosotros. Más información en: https://jerez.isepclinic.es/

Adjuntamos enlace a la Confederación Autismo España: http://www.autismo.org.es/

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